Em setembro de 2017, foram perfurados dois poços na coroação da bacia de lodo El Descargador, localizada nos arredores da cidade de La Unión. É uma grande bacia localizada junto a um canal de escoamento e está catalogada pelo Instituto Geológico Mineiro de Espanha (IGME) na categoria B (depósitos de lodo cuja rutura ou funcionamento incorreto pode causar danos significativos aos elementos em risco ou afetar um certo número de habitações, ITC 08.02.01).

A bacia está encostada a uma colina e, de acordo com estimativas do IGME, o volume de estéreis e lodo acumulado é de 370.000 m³. Dado que a área de estudo está localizada numa região sísmica ativa, uma das preocupações relacionada com este tipo de depósitos é saber qual o estado atual dos lodos no momento da sua descarga, uma vez que, no caso em que se dá a solidificação a resposta a um certo movimento sísmico seria mais favorável do que se estiver no estado líquido.

Com o objetivo principal de esclarecer esta questão, foram feitas duas sondagens localizadas no topo da coroação da bacia até ao substrato natural. Estes trabalhos identificaram os materiais presentes no núcleo da bacia, que correspondem a argilas arenosas com muito pouca consistência.

Durante a perfuração das sondagens, foram recolhidas amostras inalteradas para análise posterior em laboratório e, foram ainda, realizadas sondagens SPT (sondagem à percussão).

Finalmente, deve notar-se ainda que estas sondagens foram entubadas com um tubo de PVC ranhurado para posterior instalação de instrumentação, tal como piezómetros e sensores de humidade pelo Grupo de Engenharia do Terreno da Universidade de Oviedo. Estas ações estão enquadradas no GT1 “Medições topográficas e geotécnicas”.